Hvorfor kommunistpartiet forsvarede Scottsboro Boys

Hvorfor kommunistpartiet forsvarede Scottsboro Boys

Da godstoget susede sin vej over Alabama -skinnerne i 1931, blev ni drengenes liv ændret for altid. Detaljerne i deres træfning med en gruppe hvide mænd og to kvinder i toget er stadig uklare. Men i slutningen af ​​togturen var ni unge mænd - alle afroamerikanere, alle teenagere - på vej mod deres død af en uretfærdig, årvågen pøbel og et retssystem, der ikke værdsatte deres liv.

De var Scottsboro Boys, og deres retssag, dødsdomme og dramatiske appeller hjalp med at afsløre uretfærdigheden i det amerikanske retssystem i løbet af 1930'erne. Men falsk vidnesbyrd og givende anbringender om deres løsladelse var ikke det eneste drama, der omgav deres juridiske kamp. Scottsboro -sagen stillede også NAACP mod kommunistpartiet i en kamp om, hvem der ville kontrollere drengenes juridiske forsvar - og gøre krav på denne sjældne søgelys om race i Amerika.

Drengenes sag virkede håbløs. Efter kampen på godstoget blev de falsk anklaget for voldtægt af de to hvide kvinder i gruppen. De blev straks anholdt af en person, smidt i fængsel i Gadsden, Alabama, og truet af en lynchpøb. Derefter blev alle undtagen én hurtigt dømt af helt hvide juryer og dømt til døden.

På dette tidspunkt kom en usandsynlig allieret ind for at mobilisere på deres vegne: Det amerikanske kommunistparti. På det tidspunkt arbejdede partiet på at gøre indhug i USA. Juridisk fortalervirksomhed var en kritisk del af denne strategi, og International Labour Defense, partiets juridiske forsvarsarm, specialiserede sig i at tilbyde gratis juridisk repræsentation i højt profilerede sager, ligesom Nicola Sacco og Bartolomeo Vanzetti, to italienske anarkister, der blev prøvet og i sidste ende blev forsøgt henrettet for mord og røveri i 1927. Gruppen tog også på arbejdskonflikter og ytringsfrihedssager.

Borgerrettigheder var en hjørnesten i kommunistpartiets platform i USA, og partiet frier aktivt sorte intellektuelle og ledere i et forsøg på at appellere til afroamerikanere. I løbet af 1920'erne og 1930'erne begyndte ILD at tackle fremtrædende sager relateret til lynchning, KKK og andre racemotiverede forbrydelser. Disse sager var med til at gøre festen mere velsmagende for marginaliserede grupper, der traditionelt manglede de økonomiske og sociale ressourcer til at forsvare sig i retten.

Og da Scottsboro -sagen dukkede op, så ILD en mulighed ikke bare for at kæmpe for racemæssig lighed, men for at drage fordel af det nationale søgelys og fremme deres sag.

Lynch -mobs og vigilante "retfærdighed" var almindelige i Jim Crow South, som regelmæssigt straffede sorte mænd uden grund, og mange tilfælde af falske anklager og uretfærdige overbevisninger opstod uden fanfare eller dækning. Men Scottsboro -sagerne kunne ikke have været mere forskellige. ILD organiserede marcher, møder, taler og brevskrivningskampagner på drengenes vegne og lancerede et PR-blitz i fuld skala.

Imidlertid var en anden indflydelsesrig organisation især fraværende i det offentlige forsvar: NAACP. Dette skabte en ildstorm af kritik fra tilskuere, der spekulerede på, hvorfor gruppen-den største, mest respekterede og indflydelsesrige afroamerikanske fortalergruppe i nationen-ikke stod op for Scottsboro Boys.

VIDEO: Hvordan NAACP bekæmper racediskrimination Hvordan startede NAACP (National Association for the Advancement of Colored People)? Hvilke behov og spørgsmål adresserer den, og hvad har den opnået siden den blev grundlagt i 1909?

På trods af sit engagement i at kæmpe for lige rettigheder for afroamerikanere, vendte NAACP sig tilbage fra tilfælde, hvor en sort mand blev anklaget for at have voldtaget en hvid kvinde. På det tidspunkt havde gruppen også økonomiske problemer, og historikere som James R. Acker mener, at det tøvede med at blive involveret i en appel, enten fordi dets ledelse tvivlede på drengenes uskyld eller på grund af en fejlagtig antagelse om, at drengene allerede havde høje -kvalitetsadvokater i sagen.

Men Walter White, NAACPs hoved, bekymrede sig over, at kommunisterne ville "lave martyrer" af drengene for egen vindings skyld, og til sidst besluttede gruppen at kæmpe med ILD for at forsvare dem.

NAACP kontaktede forældrene til Scottsboro -drengene og tilbød Clarence Darrow, den formidable advokat, der veltalende forsvarede John Scopes 'ret til at undervise i evolution i Tennessee -skoler i Scopes "Monkey Trial" og Arthur Garfield Hays, medstifter af ACLU , at repræsentere dem i deres appel.

Offentligt sagde ILD, at det hilste Darrows bidrag til sagen velkommen, men privat støttede de sig til Scottsboro -forældrene for at lade dem repræsentere dem i stedet. Alle drengene skrev under på ILD, og ​​Darrow og Hays trak sig ud af sagen med bitre ord. Opfattelsen var, at NAACP havde vaklet på et tidspunkt, hvor de skulle have stået bag Scottsboro Boys.

"Jeg er ligeglad med, om de er røde, grønne eller Blues," sagde Janie Patterson, mor til 18-årige Haywood Patterson. "De er de eneste, der kæmper for at redde disse drenge, og jeg er med dem til det sidste."

ILD vandt deres appel på vegne af Scottsboro Boys efter at have kæmpet det hele vejen til den amerikanske højesteret, som kastede deres overbevisning ud. Denne succes var dog kortvarig. Teenagerne blev snart tiltalt igen på forskellige anklager og forsøgte igen i Alabama. Denne gang kom kommunisterne og NAACP sammen med ACLU og andre organisationer for at danne Scottsboro Defense Committee.

Selvom denne juridiske supergruppe formåede at omgå dødsstraf for alle ni tiltalte, lykkedes det ikke i alle ni sager. Det ville tage næsten 20 år, før alle Scottsboro Boys - nu mænd, der havde gennemgået flere retssager og tjent år i det strafferetlige system for forbrydelser, de ikke begik - blev løsladt fra fængslet.

NAACP har muligvis sluttet sig til kommunisterne for at hjælpe Scottsboro Boys, men internt brugte de år på at prøve at bevise, at de ikke sympatiserede med den kommunistiske sag. I løbet af 1950'erne rodfæstede de kommunistiske medlemmer og hjalp endda J. Edgar Hoover, da han sammensatte sin sortliste og forfulgte formodede kommunister under Red Scare.

I en tid med partiskhed og diskrimination bekymrede NAACPs ledere, at de ville blive ødelagt, hvis de forbandt sig med kommunisme. I mellemtiden vendte amerikanske kommunister blikket mod andre kampe. Deres sjældne øjeblik i samarbejde viste sig næsten lige så flygtigt som togturen, der for altid ændrede Scottsboro Boys liv.

LÆS MERE: En tidslinje for milepæle i sort historie


Scottsboro Boys -sagen

Kampen for at redde Scottsboro Boys viste, at det var muligt at forsvare afroamerikanere mod sydlig racisme og undertrykkelse-men kun gennem kamp.

KAMPEN for at befri Scottsboro Boys var en af ​​de vigtigste antiracistiske kampe i 1930'erne og 1940'erne. Det afslørede den ekstreme racisme i amerikansk "retfærdighed" i sydlig stil og var centrum for en massiv solidaritetsbevægelse, der blev initieret og ledet af kommunistpartiet.

Fakta i sagen var ligetil. Den 25. marts 1931 hoppede ni sorte unge i alderen 13 til 21 år på et godstog i Alabama i en søgen efter arbejde. Der opstod en kamp med flere hvide unge, der allerede var i toget. Da de hvide tabte, klagede de til stationschefen, og de ni sorte blev anholdt.

I første omgang vedrørte anklagerne mod de ni kun kampen. Men da de lokale myndigheder opdagede, at to unge hvide kvinder også havde været i toget, tackede de en voldtægtssag. Selvom der ikke var noget reelt bevis for, at der blev anklaget for voldtægt, forsikrede den hysteriske atmosfære omkring retssagen deres overbevisning. Folkemængder havde tidligt omringet fængslet, og nationalgarden måtte tilkaldes for at forhindre lynchning.

I to korte uger efter hændelsen var Scottsboro Boys blevet tiltalt, prøvet, dømt og dømt til døden.

Umiddelbart efter nyheden om anklagerne sendte CP advokater fra International Labour Defense (ILD), dets juridiske forsvarsfløj, for at kontakte de tiltalte og deres familier og organisere protestaktioner.

Da dødsdommene mod otte af de unge mænd blev afsagt, opfordrede partiets centralkomité til en landsdækkende protestkampagne, og ILD -advokater flyttede for at få eneansvaret for klagesagen. Den 20. april, lidt mindre end en måned efter, at hændelsen var sket, underskrev de tiltalte en aftale, der gav ILD fuld kontrol over sagen.

Dette placerede partiet i direkte konflikt med det liberale NAACP, som først havde styret sig uden om hele sagen. Som en af ​​dets ledere udtrykte det, var det sidste, gruppen ønskede "at identificere foreningen med masse voldtægtsmænd, medmindre de var rimeligt sikre på, at drengene var uskyldige eller deres forfatningsmæssige rettigheder blev forkortet." Men når dommene var afsagt, kunne NAACP ikke tåle tanken om, at kommunister håndterede appellen.


Essay om fordomme i at dræbe en mockingbird

Her forklarer Atticus til Jem og Scout, hvordan samfundet fungerer. Han fortæller dem, at det ikke er grimt, en sort mand kan aldrig have en chance for at vinde mod en hvid mand. Selvom Tom Robinson er offer for fordomme, kommer fordomme også til udtryk i juryens afgørelse. Juryen dømte Tom for at have voldtaget en hvid kvinde, selvom de fik afgørende beviser. Dette beviser, at Tom Robinson blev dømt, og juryens beslutning afspejlede udelukkende baseret på Tom Robinsons race og ikke beviserne. & Hellip


Scottsboro Boys, prøve- og forsvarskampagne (1931–1937)

Scottsboro Boys var ni unge sorte mænd, der falsk anklaget for at have voldtaget to hvide kvinder ombord på et tog nær Scottsboro, Alabama i 1931. Dømt og henrettet for henrettelse, sagen om Charlie Weems, Ozie Powell, Clarence Norris, Olen Montgomery, Willie Roberson, Haywood Patterson, Eugene Williams og Andrew og Leroy Wright udløste internationale demonstrationer og det lykkedes både at fremhæve racismen i det amerikanske retssystem og omstøde overbevisningen.

Den 25. marts 1931 blev ni arbejdsløse unge sorte mænd, der ulovligt kørte på skinnerne og ledte efter arbejde, taget af et godstog i Scottsboro, Alabama og holdt på en mindre sigtelse. Scottsboros deputerede fandt to hvide kvinder, Ruby Bates og Victoria Price, og pressede dem til at beskylde de ni unge for at have voldtaget dem ombord på toget. Anklagen for at voldtage hvide kvinder var en eksplosiv beskyldning, og inden for to uger blev Scottsboro Boys dømt og otte dømt til døden, den yngste, Leroy Wright i en alder af 13 år, til fængsel på livstid.

Det amerikanske kommunistparti (CP), i denne periode på højden af ​​sit organiserende fokus i det amerikanske syd mod racisme og økonomisk udnyttelse, tog straks sagen til sig og i høj grad gennem aktivistisk indsats udløste en masseforsvarsbevægelse. CP indbragte deres juridiske arm, International Labour Defense (ILD) for at repræsentere de ni. Efter to retssager, hvor en helt hvid jury, drevet af en forudindtaget Alabama-presse, dømte de ni, begyndte ILD og CP en national protestkampagne for at omstøde dommen, præget af talrige gademarcher, nationale og internationale talerture og populære sange. På grund af deres principielle lederskab i kampagnen fik CP meget udbredt respekt blandt afroamerikanere og borgerrettighedsaktivister. Da de rejste til Washington, DC for at demonstrere, stoppede CP på adskilte restauranter for at arrangere sit-ins mod diskrimination, hvilket hjalp med at gøre kampagnen til en retssag mod segregerings- og racismesystemet i Amerika og foregreb sit-in-taktikken for 1960'ernes borgerrettighedsbevægelse.

Selvom det oprindeligt var fjendtligt over for kommunisterne og var på vagt over for at være involveret i det følsomme spørgsmål om sorte mænd, der voldtog hvide kvinder, sluttede National Association for the Advancement of Colored People (NAACP) i sidste ende med CP og andre borgerrettighedsorganisationer for at danne Scottsboro Defense Committee . Til sidst kom en af ​​de hvide kvinder, Ruby Bates, frem for at afvise hendes vidnesbyrd og erkendte, at hun og Price var blevet presset til falsk at anklage Scottsboro Boys, og hun blev en del af kampagnen for at redde deres liv.

Sagen gik til USA's højesteret i 1937, og de ni liv blev reddet, selvom det var næsten tyve år, før den sidste tiltalte blev løsladt fra fængsel. Retssagen mod Scottsboro Boys er måske et af de stolteste øjeblikke i amerikansk radikalisme, hvor en massebevægelse af sorte og hvide - ledet af kommunister og radikaler - med succes slog Jim Crow -retssystemet.

Dan T. Carter, Scottsboro: A Tragedy of the American South, revideret udg. (Baton Rouge: Louisiana State University Press, 1979) Philip S. Foner og Herbert Shapiro, red., Amerikansk kommunisme og sorte amerikanere: En dokumentarhistorie, 1930–1934 (Philadelphia: Temple University Press, 1991).

Udgivet igen med tilladelse fra: BlackPast.org

Sådan citeres denne artikel (APA -format): Kindig, J. (n.d.). Scottsboro Boys forsøg. Social Welfare History Project. Hentet fra http://socialwelfare.library.vcu.edu/eras/great-depression/scottsboro-boys-trial-defense-campaign-1931-1937/

Ressourcer, der er relateret til dette emne, findes muligvis i Social Welfare History Image Portal.


Nu streaming

Hr. Tornado

Hr. Tornado er den bemærkelsesværdige historie om manden, hvis banebrydende arbejde inden for forskning og anvendt videnskab reddede tusinder af liv og hjalp amerikanerne med at forberede sig på og reagere på farlige vejrfænomener.

Polio -korstoget

Historien om poliokorstoget hylder en tid, hvor amerikanerne gik sammen om at overvinde en frygtelig sygdom. Det medicinske gennembrud reddede utallige liv og havde en gennemgribende indvirkning på amerikansk filantropi, der fortsat mærkes i dag.

Amerikansk Oz

Udforsk livet og tiderne for L. Frank Baum, skaberen af ​​den elskede The Wonderful Wizard of Oz.


Scottsboro Boys

Hvornår beslutter du, at racisme ikke bare er en samling af ikke-isolerede isolerede hændelser? Hvornår bliver det i stedet et helt system, der er oprettet til gavn for et bestemt segment af samfundet? I Syd er det ekstraordinært let at bebrejde folk og deres uvidenhed for, hvordan tingene plejede at være. Når du imidlertid ser disse "følelser" og "tanker" føres ind i retssystemet i Amerika, er det, når det bliver til noget meget større end uvidenhed. Det er, når det bliver diskrimination og racisme, der har et stempel af godkendelse fra de mennesker, der formodes at beskytte mindretallet.

Racisme og eksempler på det er ofte ikke omfattet af det traditionelle historieforløb. Det omtales undertiden som noget "i fortiden" og ikke forbundet med nuværende tider. Eksempler på racisme er udbredt i hele første halvdel af det 20. århundredes amerikanske historie, men er normalt udeladt. Racisme læres, som noget, der begyndte i USA i kolonitiden, var voldsomt under borgerkrigen og derefter gradvist faldt indtil 1960’erne. Lærebogsforfattere udelader ofte, at det var voldsomt gennem amerikansk historie og stadig er et problem i dag. Første gang borgerrettigheder behandles typisk med en undersøgelse af 1960’erne. Undersøgelsen er normalt kun fokuseret på Syd i Martin Luther Kings tid, og at borgerrettighedsbevægelsen må være død med hans attentat. Eleverne bliver normalt ikke undervist i kampe for ligestilling i den tidligere periode af 1900’erne.

Den hyppigst anførte grund til at udelukke racisme fra den amerikanske pensum i historie er at undgå kontroverser. Kontroversielle spørgsmål undgås ofte i historielokaler af frygt for, hvilke samtaler der kan opstå. Dette omfatter emnet institutionel og systematisk racisme.

"Judge Lynch" refererer til den almindelige praksis, hvor en lynchende mobb fungerede som dommer, jury og bøddel for retsforfulgte personer, primært afroamerikanere. Lynching, der er ulovlig og uden for retssystemet, gør det fuldstændig uforeneligt med den måde, man formoder at prøve mænd i Amerika, men denne praksis blev meget udbredt i hele landet og især i syd. Faktisk var der ikke mellem en stat i Amerika mellem 1880-1920 en lynch begået på dens jord. Lynching er per definition 'ulovlig hængning', men i Syd i løbet af 1930'erne involverer det meget mere end en simpel strop i et træ. Det er ofte forbundet med lemlæstelse af offeret, mens de lever, bliver tændt, mens de er i live, og nogle gange endda medicin, mens de er i live, før de får lov til at dø.

Det er vigtigt at bemærke, at de mest almindelige anklager, der førte til en lynchning, tilfældigvis var mord og voldtægt. Det er dog vigtigt at bemærke, at ingen hvid mand blev lynchet for at have voldtaget en sort kvinde, men mange sorte mænd blev lynchet for at voldtage hvid kvinder, eller i det mindste var anklagen. Tidens fremtrædende forfattere, såsom Ida B. Wells, udfordrede ofte forståelsen af, at lynch var begrundet i et behov for at "fremme hvide kvinders dyd". Forsvaret af de hvide sydlige kvinder ville blive et meget traditionelt refræn i syd, og et, der ville føre til talrige lynchings -retssager og mange uskyldige individers død ved retssystemet. Mange forsøg blev foretaget i årenes løb for at oprette en føderal anti-lynch-lov, men ingen af ​​disse forsøg lykkedes.

Scottsboro -historien ender ikke med pøbelvold, som så mange samtidige tilfælde af tiden. Scottsboro -sagen er imidlertid centreret om forsvaret af sydlige hvide kvinder mod "misbrug" af sorte mænd. Da Victoria Price og Ruby Bates råbte voldtægt den skæbnesvangre dag i Paint Rock, Alabama, satte de den eneste retssag i gang med den særlige ære at blive væltet af Højesteret to gange.

Hvad peger beviserne på, og hvad ville du gøre? Fik drengene en retfærdig rettergang? Hvorfor eller hvorfor ikke? Det er de spørgsmål, du vil undersøge i dag.

Scottsboro -sagen er særlig vigtig for at forstå racismens systematiske struktur i vores land. I 1931 blev ni afroamerikanske drenge beskyldt for at have voldtaget to hvide piger på et tog, der var på vej til Chattanooga fra Memphis (togdiagram). Sagen blev udelukkende prøvet på grundlag af de to hvide pigers vidnesbyrd.

Historien begynder med Haywood Paterson, hvis hånd blev trådt på af en uidentificeret hvid dreng. Da han havde venner på toget, angreb han og mindst otte andre sorte mænd mindst et halvt dusin hvide drenge i en stenkastende kamp. De sorte drenge, efter at have vundet kampen, smed alle undtagen en hvid dreng fra toget. En af de hvide drenge, Orville Gilley, blev reddet fra den samme skæbne, fordi toget på det tidspunkt skred gennem skoven med en livstruende hastighed, og de sorte drenge besluttede ikke at tvinge ham fra toget.

De hvide drenge meldte hændelsen til politiet i den næste by, Paint Rock, Alabama, blev kaldt til at arrestere drengene. Med anholdelsen af ​​de ni drenge, der kunne findes, og snart blev mærket som "Scottsboro Nine", blev to unge hvide kvinder afhørt. Den ene påstod voldtægt af tolv sorte drenge med pistoler og identificerede seks af de ni som hendes angribere og tre af drengene som voldtog den anden pige. Inden for en uge blev de ni drenge prøvet i grupper på to eller tre, og i sidste ende blev otte fundet skyldige og dømt til døden. Dommeren, der havde tilsyn med disse sager, var dommer Hawkins. Den resterende dreng, Roy Wright, blev idømt livsvarigt fængsel, på trods af at juryen ønskede at se ham hænge. En række appeller fortsatte derefter.

Den forventede helt, NAACP, viste sig ikke at være en helt og kom ikke 'Nien' til hjælp. NAACP ville ikke ødelægge deres ry ved at involvere sig i en voldtægtssag. Det var det amerikanske kommunistparti, der trådte til for at redde drengene fra døden af ​​staten. Kommunisterne blev gennem International Legal Defense (ILD) udpeget til at forsvare drengene i deres nye retssager. NAACP forsøgte i et sent forsøg at sende den berømte advokat Clarence Darrow for at forsvare drengene. Drengene endte dog med at lægge deres liv i hænderne på kommunisterne, der var og stadig er i mange tilfælde lige så foragtede som en bande af sorte voldtægtsforbrydere af hvide kvinder. Retssagerne ville vare i årevis mellem appeller og faktiske retssager.

Til sidst blev syv af de ni drenge fængslet i mere end seks år uden retssag indtil 1937. Patterson, den første af drengene, blev idømt 75 års fængsel. Ozie Powell blev skudt i hovedet, mens han "forsøgte at flygte" fra politiet, men levede for at fortælle historien. Clarence Norris blev dømt til døden. Andy Wright blev idømt 99 års fængsel. Charlie Weems blev idømt 75 års fængsel. Voldtægtsanklagerne blev droppet mod Powell, så længe han indrømmede at have overfaldet en stedfortræder, inden han blev skudt. Willie Roberson og Olen Montgomery s anklager blev droppet, da anklagemyndigheden havde været "overbevist om deres uskyld", og voldtægtsanklager blev droppet mod Eugene Williams og Roy Wright. Williams og Wright, der henholdsvis var 13 og 12 år gamle på det tidspunkt, havde allerede afsonet deres prøvetid.

Weems blev til sidst patruljeret i 1943 efter at have tilbragt tolv år af sit liv i fængsel for en forbrydelse, han sandsynligvis ikke begik. Powell og Norris blev løsladt i 1946 efter at have tilbragt femten år i fængsel, og Andy Wright i 1950 efter at have tilbragt 18 år [han var på prøveløsladelse i et år, men blev returneret for en overtrædelse] af sit liv i fængsel. Patterson flygtede fra fængslet i 1948 med i alt sytten års fængsel og skrev en bog om sine oplevelser, mens han var flygtning. I alt tilbragte drengene 77 år i fængsel for forbrydelser, der senere blev bevist af kvinderne, der anklagede dem for at være falske. Bates ville senere tilstå at have løjet om det hele, mens Price gik til hendes grav og sagde, at det skete.


Højesteret vender tilbage en anden gang - endnu en skelsættende kendelse

Sagen gik til USAs højesteret for anden gang som Norris v. Alabama. Retten vendte Decatur -domstolenes overbevisning for anden gang om på grundlag af, at sorte var blevet udelukket fra jurypuljen på grund af deres race.

Den 1. april 1935 sendte USA's højesteret sagerne tilbage for anden gang til genforsøg i Alabama. Dette var med den begrundelse, at USA's forfatning klart forbød staterne i at udelukke borgere fra juryer udelukkende på grund af deres race og dermed ophævede domme, der blev truffet af en jury, der ikke var rimeligt repræsenteret af en blanding af racer.

Alabama guvernør Bibb Graves instruerede hver advokat og dommer i staten,

”Uanset om vi kan lide beslutningerne eller ej ... Vi skal lægge negre i juryer. Alabama vil overholde Amerikas øverste lov. ”


Hvordan kommunisterne hjalp Scottsboro Boys

Jeg skriver for at give kredit, hvor kredit skyldes i et afsnit af Bryan Stevensons fremragende essay "A Presumption of Guilt" [NYR, 13. juli]. Det var ikke NAACP, men derimod International Labour Defense (ILD), den juridiske arm i kommunistpartiet USA, der lancerede den internationale kampagne for at redde "Scottsboro Boys" fra Alabamas elektriske stol. NAACP -embedsmænd mente, at forsvaret skulle udføres stille og roligt ved domstolene. De tiltalte og deres forældre valgte kommunisterne, og NAACP spillede kun en perifer rolle i sagen.

James Goodman
New York City

Bryan Stevenson svarer:

James Goodman har ret om International Labour Defense. Han er forfatter til en fantastisk bog om Scottsboro, Sten af ​​Scottsboro (1994), og det var ILD, der ydede juridisk bistand til Scottsboro -teenagerne, primært ved at komme til familierne til de unge mænd før NAACP. Det er også rigtigt, at kommunistpartiet foretog den mest effektive organisation omkring sagen i årene umiddelbart efter retssagen. Det var imidlertid NAACP, der i sidste ende vandt støtte i det sorte samfund og indrammede, hvad der skete i Scottsboro som en del af en bredere indsats for at konfrontere Jim Crow og racevold mod sorte mennesker. Ved afslutningen af ​​Anden Verdenskrig havde ILD mistet indflydelse, og det var NAACP, især Walter White's arbejde, der formede fortællingen om arven efter lynchning og dens indvirkning, der ville brænde aktivismen i borgerrettighedsbevægelsen og især den juridiske forsvarsfonds indsats.


GROUCHO, CHICO, HARPO. . . OG KARL?

Han gjorde mere end at ryge cigarer og lære af kvinder. Han forsvarede ytringsfriheden og det amerikansk-sovjetiske venskab. Han havde meninger om alt fra New Deal til FN.

Så da Groucho Marx viftede med øjenbrynene og lavede kløgt om etablissementet, steg et par Establishment øjenbryn også.

Dokumenter, der for nylig blev offentliggjort, viser, at FBI opbevarede detaljerede filer om komikeren, lige fra hans støttende citat om Scottsboro Boys i 1930'erne til vittigheder, der blev foretaget på tv i 1950'erne og 60'erne.

Med den utilsigtede humor fra en Marx Brothers -skurk tilbageholder bureauet stadig flere sider "i nationalt forsvar eller udenrigspolitiks interesse."

"I 1953 fik FBI at vide af en af ​​deres fortrolige informanter, at Groucho var medlem af kommunistpartiet, og de besluttede at foretage en fuldstændig gennemgang," sagde Jon Wiener, University of California ved Irvine historieprofessor, der erhvervede filerne gennem informationsfrihedsloven.

"At få filerne på Marx var en slags skud i mørket. Jeg havde været sagsøger i en retssag mod John Lennon FBI -filer," sagde Wiener. "Vi har for nylig afgjort de fleste spørgsmål i den sag, så jeg tænkte: Efter Lennon, hvorfor ikke Marx? ' "

Marx, søn af jødiske immigranter, voksede op på århundredeskiftet i århundredet i en verden, hvor socialisme var omtrent lige så undergravende som sabbaten, og han blev et pålideligt medlem af Hollywoods liberale samfund.

Men hvad der var standard venstretænkning i 1930'erne og 40'erne blev mistænkelig tankegang i den kolde krig. I 1953 pressede House Un-American Activities Committee (HUAC) Marx gennem Jerry Fielding, bandleder for komikerens tv-spilprogram, "You Bet Your Life."

Fielding, der var blevet mærket som en kommunistisk sympatisør i Walter Winchells klumme, sagde senere, at udvalget ønskede, at han skulle navngive Marx som en medrejsende. Fielding nægtede, og showets sponsor, DeSoto-Plymouth Dealers of America, overtalte Marx til at fyre ham.

"At jeg bøjede mig for sponsorernes krav, er en af ​​de største beklagelser i mit liv," skrev Marx senere.

Ifølge FBI -filer stammer Marx påståede lovovertrædelser fra en artikel fra 1934 i kommunistpartiets avis Daily Worker. Artiklen hævdede, at han kaldte kommunistisk støtte til Scottsboro Boys en inspiration for "Sovjetamerika."

I 1940'erne deltog Marx i en fordelskoncert for sovjetisk krigshjælp, hjalp med at sponsorere en fundraiser til det liberale magasin The Nation og modsatte sig FN's anerkendelse af den fascistiske regering i Spanien. Han var også medlem af Committee for the First Amendment, en anti-HUAC-organisation, der omfattede Frank Sinatra, Humphrey Bogart og Lauren Bacall.

"You Bet Your Life" var et populært program, men Groucho -filerne er fyldt med breve fra ulykkelige seere i 1950'erne og 60'erne. Et brev klagede over, at da en gæst fortalte Marx, at han var en tidligere pugilist og bootlegger, svarede komikeren: "Du mener, du var en bootlegger for FBI?" En anden forfatter bemærkede, at "Groucho Marks" havde omtalt USA som "The United Snakes" og var venlig med en anden påstået kommunistisk sympatisør, Charlie Chaplin.

Der er ikke noget, der tyder på, at Marx karriere blev påvirket, men FBI tog ham alvorligt. Et internt notat-der bemærkede, at Marx 'rigtige navn var Julius H. Marx-blev paraferet af seks embedsmænd, og daværende FBI-direktør J. Edgar Hoover reagerede personligt på mindst et bogstav og vedhæftede pjecen "What You Can Do to Fight Fight Kommunisme og bevar Amerika. "

Indlæg til Marx s fil sluttede i begyndelsen af ​​1960'erne. Han døde i 1977.

"De konkluderede ud fra deres undersøgelse, at han ikke var medlem af kommunistpartiet," sagde Wiener. "Festen var en meget stiv organisation, det er svært at forestille sig en klog ånd som Grouchos i den."


Kommunistpartiet i 30’erne: Depressionen og det store opsving

Mange af de kampe, hvor kommunisterne havde spillet en ledende rolle i 1920'erne, var endt med nederlag. Patterson i New Jersey i 1926, silke strejke og møllestrejken i Gastonia, North Carolina, var blevet knust. Sacco og Vanzetti døde i den elektriske stol i 1927.

Men kommunisterne, styrket af både verdensbevægelsen, som de var en del af, og en politisk struktur, der forenede dem, blev ved med at komme og lære af nederlagene.

Mange arbejdende mennesker på fabrikker og gårde - såvel som professionelle mennesker, journalister, lærere, forfattere og kunstnere - der havde deltaget i disse kampe, lærte at respektere kommunisterne for både deres ord og deres gerninger, for deres mod og engagement.

Selvom kapitalistiske medier efter handelsministerens og senere præsident Herbert Hoovers ledelse havde udråbt 1920'erne til "en ny æra" med permanent velstand, hvor virksomheder ville nedlægge vægt på kortsigtet overskud til at producere bedre og billigere produkter, ville arbejderne "demokratisere" kapitalisme ved at eje aktier og obligationer, og det lille antal fattige ville generøst blive plejet af privat velgørende formål, kollapsede denne kapitalistiske utopi i det store børsnedbrud i oktober 1929.

I løbet af de næste fire år steg arbejdsløsheden til mere end en tredjedel af arbejdsstyrken (efter arbejderbevægelsestal), lønningerne til de beskæftigede blev reduceret, og 25 procent af alle mennesker med bankkonti mistede deres opsparing.

2019 markerer et århundrede siden grundlæggelsen af ​​det kommunistiske parti USA. For at fejre årsdagen for den ældste socialistiske organisation i USA har People's World lanceret artikelserien: 100 år for kommunistpartiet USA. Læs andre artikler publiceret i serien og tjek retningslinjerne vedr hvordan du indsender dit eget bidrag.

Kapitalister identificerer fremskridt med individuelt initiativ og evnen til at drage fordel af skiftende situationer på en klar måde, så man undgår både panik og passivitet. Kommunister og CPUSA -ledelsen tog kollektivt initiativ til at bekæmpe depressionen, mens kapitalistklassen både var i panik og opfordrede regeringen til ikke at gøre noget og lade det "frie marked" genoprette velstand.

Kapitalistiske forudsigelser om, at depressionen ville være forbi om uger, blev til måneder og måneder til år.

Samling af ledige

I marts 1930 organiserede kommunister i USA og rundt om i verden "International arbejdsløshedsdag" (på hvad der også var både den internationale kvindedag og 13 -året for begyndelsen af ​​den russiske revolution) for at mobilisere mod krisen. Demonstrationerne i USA trak titusinder og overraskede både deres arrangører og den kapitalistiske magtstruktur.

Efter demonstrationerne blev det sværere for pressen at benægte, hvad der skete, og nyhedsrapporter om det, der nu blev kaldt "den store depression", blev almindelige.

Arbejdsløse råd, USA, ledet af kommunisten Herbert Benjamin, organiserede i byer over hele landet for at blokere udsættelse af titusinder af lejere, der ikke kunne betale deres husleje, krævede arbejdslettelser (offentlige job til arbejdsløse) og hjemmelettelse (bistand til dem, der ikke kunne arbejde, især kvinder med afhængige børn og handicappede). I landdistrikterne sluttede kommunister sig også sammen med andre grupper i kampen mod landbrugsafskærmninger.

The Unemployed Councils came forward with a new idea—Unemployment Insurance. The concept was so identified with the Communist Party that the then-conservative American Federation of Labor, in voting the proposal down in 1932, condemned it as a “Communistic program.”

A rarity for the time, even in progressive circles, the Councils were racially integrated, often sending groups of Black and white activists together to resist the evictions of both Black and white families from their homes.

In 1935, the New Deal government of Franklin Roosevelt, elected three years earlier at the height of the Depression, would enact unemployment insurance, along with the most comprehensive public works, labor, and social welfare legislation—including collective bargaining, old age pensions under Social Security, minimum wages, and the 40-hour week. Together, they represented the most important victories for workers in U.S. history.

Roosevelt would define these policies as an attempt to both reform, humanize, and save the capitalist system. W.E.B. Dubois would later say that they represented a surge in the direction of socialism. In a sense, both were correct.

While the benefits were less than the CPUSA and others advocated, both the leading role of the Communist Party in the Unemployed Councils as well as union and community organizing made policies that were considered impossible in 1929 realities less than a decade later.

Black and white—Unite and fight!

In 1931, nine Black teenagers were arrested for on charges they had raped two white girls on a train near Scottsboro, Alabama. They were almost lynched, paraded through a show trial where their “attorneys” told them they were on their own, and were quickly sentenced to death.

The International Labor Defense, a project initiated by the Communist Party, took on the case when other groups would not and employed distinguished appeals lawyers twice to win retrials for the Nine, saving their lives.

For the segregationist power structure, executing the Scottsboro Nine was essential to their definition of “freedom” and the “American way of life.” To Communists and those who joined in the struggle to save the Nine, their lives mattered as much as the lives of any American, and their deaths would be a major blow to the struggle to make freedom and democracy real for all.

The November 1934 issue of “Labor Defender,” magazine of the ILD, featuring the mothers of the Scottsboro Nine.

The ILD and the global Communist movement led demonstrations around the world to mobilize support for the Scottsboro Nine. Although there was no quick happy ending—the case dragged on through a number of trials and compromises—most of the Nine were eventually freed and no one was executed.

For the first time since the 1850s when the international abolitionist movement brought the horrors of slavery in the U.S. to international audiences with the stories of runaway slaves and free Black victims of the Fugitive Slave Act, an important example of racist oppression in the United States reached a global audience. Two young African-American people, NAACP members, in Montgomery, Alabama—Rosa Parks and her husband Raymond—were also drawn into the fight as the ILD’s militancy brought the NAACP and the ACLU into the struggle. Mrs. Parks would be heard from again during the Civil Rights Movement of the 1950s.

As the New Deal government advanced labor and social welfare reforms in response to the working-class upsurge, Communists led in the formation of a new civil rights group—the National Negro Congress. The Congress sought to build alliances with and through the new industrial unions organized under the CIO to influence the Works Progress Administration (WPA) to advance the interests of African-Americans in the fight for full political and social equality.

This took the form of campaigns for a national anti-lynching law, an end to “legal” segregation and disenfranchisement in the South, and for the elimination of racist policies and practices throughout society. Communists also played a leading role in the development of the Southern Negro Youth Congress, which fought grassroots battles to advance the struggles against segregation and racism.

Although these and other militant civil rights organizations which Communists helped to build would be ruthlessly suppressed in the Cold War following WWII, many veterans of these struggles would play important roles in the victories won during the great civil rights upsurge of the 1950s and ’60s, just as many veterans of the campaigns which had ended in defeat in the 1920s would play important roles in the victories won during the great labor upsurge of the 1930s.

Building workers’ power

Communist Party activists had struggled to build inclusive industrial unions since the birth of the party. In 1934, a series of strikes by working people influenced by the lessons of earlier struggles and the hopes raised by New Deal government swept the nation.

The most important of these strikes was the San Francisco General Strike, led by Harry Bridges, the Australian-born leader of the ILWU, who was closely allied to the CPUSA and saw in socialism the road to freedom and dignity for working people. There had been general strikes before in the U.S., but all had ended in failure.

The San Francisco General Strike ended in a major victory. While most of the other strikes were defeated, the increase in organization and struggle spilled over into the off-year elections, which saw New Deal Democrats strengthen their position.

A worker carries the message during the 1934 San Francisco General Strike. | John Guttman / Wikimedia Commons

While the leaders of business associations called upon President Roosevelt to use military force to suppress the strikes, the administration responded to these working-class struggles by enacting the National Labor Relations Act (Wagner Act), providing a democratic process for workers to organize trade unions with collective bargaining agreements that employers would have to honor.

Also won was a Social Security Act establishing pensions and the unemployment insurance that the Communist-led Unemployed Councils largely developed, a Works Progress Administration (WPA) to provide jobs, and Aid to Families with Dependent Children (AFDC).

The “work relief” and “home relief” programs that Communists had fought for in local demonstrations at city halls and state legislatures and hunger marches across the country had produced the goods for working people.

Even though conservatives in Congress were able to limit their benefits and the big business media called the programs an effort to establish a Communist “dictatorship” under Roosevelt, they represented the greatest victories working people won since the Civil War abolished slavery.

By the mid-1930s, Communists were fighting to consolidate these gains, struggling to organize more workers into unions, and looking ahead to a new fight—the battle against fascism.


Se videoen: Judge Horton and the Scottsboro Boys 1976